Finalmente è arrivato, tra le nostre mani, in nuovo MiniX Neo X8-H Plus. L’ultimo nato in casa MiniX che promette di essere uno dei nuovi riferimenti del mercato per i TV Box Android.

Iniziamo col dire che il Neo X8-H Plus è l’evoluzione del X8-H, il suo Mini PC Android di punta. Le novità presentate da MiniX consistono fondamentalmente in un potenziamento della CPU e nell’aggiunta di funzionalità utili per la riproduzione multimediale.

In particolare, il MiniX Neo X8-H Plus, passa da una CPU AMLogic S802 alla più moderna AMLogic S812, e questo permette di avere una riproduzione ancora migliore dei video in codifica H.265.

AmLogic S812

Inoltre, è stato effettuato un’aggiornamento della scheda Ethernet, che passa finalmente a Gigabit Ethernet,  insieme al Wi-Fi che passa da 802.11 n al nuovo (ormai non più tanto) 802.11 ac. Tutto questo permette, potenzialmente, di avere una maggiore velocità di scambio dati da e verso il nostro router domestico e di conseguenza verso un eventuale NAS.

Analizziamo queste novità, iniziando dall’analisi del Chipset. Ecco la tabella di confronto di vari Chipset AmLogic.

AmLogic CPU Confronto

 

Le novità, come accennato, dipendono dal chipset utilizzato e da esse vengono ereditate.

Quindi per riepilogare, riportiamo l’elenco delle novità:

  • CPU AmLogic S812 (Quad Core Cortex A9 a 2GHz)
  • WiFi ac Dual Band
  • Ethernet 100/1000
  • jack 3.5 mm

Ritornando quindi alla CPU, l’S812 di AMLogic sembra avere buone caratteristiche. È una Quad Core Cortex-A9 a 2Ghz con GPU Mali-450 MP8. Questo Mini PC, è accompagnato da ben 2 GB di RAM DDR3, 16 GB di spazio eMMC e da una componentistica eccellente.

Cosa ancora manca ? … come già fatto rilevare da qualcuno, manca secondo noi una porta USB 3.0 e/o una SATA.

Dopo questa introduzione vediamo nel dettaglio quali sono le caratteristiche del package, gli accessori e le prestazioni.

La confezione e il contenuto.

La confezione del nuovo MiniX Neo X8-H Plus e come al solito ben curata e ricca di accessori di serie. MiniX si conferma attenta alle esigenze degli utenti e sempre all’altezza della situazione anche dal punto di vista estetico, con una confezione dalla livrea (Verde-Nera) ormai simbolo di MiniX.

MiniX Neo X8-H Plus - Confezione - XBMC-Italia

Comunque, vediamo nel dettaglio cosa viene fornito di serie all’acquisto del Neo X8-H. Queste sono le dotazioni presenti nella confezione da noi ricevuta:
  • Il NEO X8-H Plus – Il Mini PC Android
  • Un Alimentatore 5V, 3A – Stabile e ben dimensionato, perfetto per non avere problemi di carico (attacco europeo).
  • Cavetto HDMI – Per connettere il nostro TV (e renderlo finalmente Smart)
  • Controller IR MiniX – Il telecomado per l’utilizzo Media Player (Center)
  • Un cavetto USB/Micro USB (OTG)
  • Un cavetto USB/USB – Per l’aggiornamento del Firmware (non incluso nella vecchia versione Neo X8-H)
  • Antenna per Wi-Fi Dual Band (Esportabile)
  • Manuale di istruzioni (in inglese)

 

MiniX Neo X8-H - Package - XBMC-Italia

 

Dopo l’analisi del contenuto della confezione, vediamo nel dettaglio le caratteristiche Hardware del Neo X8-H Plus:

  • CPU – SoC Amlogic S812 quad core cortex A9r4 @ 2 GHz
  • GPU – Mali-450MP6
  • RAM – 2GB DDR3
  • Storage – 16GB eMMC
  • Espansione Storage – SD/MMC card reader
  • Network – Gigabit Ethernet a 10/100/1000Mbs
  • Wi-Fi – dual band 802.11 b/g/n/ac
  • Bluetooth – Bluetooth 4.0
  • Video Output – HDMI 1.4 a 4K @ 30 fps, con supporto CEC
  • Audio Output/Input – HDMI, 3.5mm stereo jacks per casse e Microfono
  • Uscita Audio – Ottico digitale S/PDIF (Audio Ottico Digitale)
  • USB – 3x USB 2.0 host ports, 1x micro USB port
  • Misc – IR receiver per telecomando di serie.

 

  • Dimensione – 12.8 x 12.8 x 2.1 cm
  • Peso – 340 grammi

Inoltre questi sono i formati supportati:

  • Formati Video – DAT, MPEG, MPE, MPG, TS/TP, VOB, ISO, AVI, MP4, MOV, 3GP, FLV, MKV, M2TS, MTS, M4V, WMV, ASF, RM/RMVB, etc…
  • Codec Video supportati – MPEG-1, MPEG-2, MPEG-4, H.264, VC-1, H.265, etc…
  • Formati Audio – MP2, MP3, WMA, WAV, OGG, OGA, FLAC, ALAC, APE, AAC, Dolby Digital, Dolby Digital+, and DTS

L’aggiornamento, come accennato, aggiunge nuove caratteristiche che rendono il MiniX Neo X8-H Plus, un prodotto ancora più completo.

Ecco nel dettaglio quindi le novità:

  • CPU – SoC Amlogic S812 quad core cortex A9r4 @ 2 GHz
  • Network – Gigabit Ethernet a 10/100/1000Mbs
  • Wi-Fi – dual band 802.11 b/g/n/ac

Il tutto finalizzato ad avere :

  • Maggiore velocita – Sia di calcolo che di rete
  • Un supporto nativo al formato H.265 HEVC per la riproduzione in 4K

Inoltre ci preme dire che un punto di forza a favore dei prodotti MiniX è sicuramente la stabilità offerta attraverso un servizio di supporto garantito da una vastissima comunità di sviluppatori.

Questo porta ad avere aggiornamenti continui e la quasi assenza di problemi sui loro prodotti. Inoltre, come già dichiarato da MiniX, con il prossimo aggiornamento finisce l’era degli aggiornamenti manuali e si passa finalmente agli aggiornamenti via WEB attraverso il nuovo O.T.A. server di MiniX.

Questo è ‘aggiornamento, che sara l’ultimo effettuato manualmente, disponibile sul sito MiniXForum al seguente indirizzo:

Ricordiamo che tale aggiornamento può essere effettuato in 2 Modalità:

  • Via USB scaricando il file Update.zip, copiandolo su una penna USB formattata in FAT32.
  • Via PC scaricando il file “X8_X8H_002Afw.rar” e seguendo le istruzioni.

Come detto riteniamo quest’aggiornamento molto importante perchè, oltre a risolvere un pò di bachi legati alla giovane età del MiniX Neo X8-H Plus, aggiunge la funzionalità di aggiornamento online.

Vediamo nel dettaglio quali bug risolve la versione 002A.

2A - New ADPUS FOTA update software deployed
2A - MINIX METRO launcher updated
2A - Added Logitech Harmony remote support
2A - Fixed Sopcast V1.1.0 no video issue
2A - Added "HDMI & SPDIF passthrough" option
2A - Fixed Vietnam TV streaming app problem
- Firmware now based on release-keys instead of test-keys to improve app compatibility
- Added key layout profiles for Mele F10/F10 PRO airmouse (CREDIT to HardwareGuru for providing us the KL files)
- Fixed PS3 controller Bluetooth pairing issue (WARNING: Rooting the device voids the warranty)
- Support Google TV remote app (Original Remote app option removed)
- Fixed some apps got audio but no video issue (e.g. BEIN Sports, NBA Gametime, SPMC, etc.)
- Fixed Google Contacts sync. issue (CREDIT to Finless Bob of Freaktab.com for providing the solving method)
- Fixed Google Maps, Google Search...etc crashing issue
- Fixed NEO M1 airmouse / Logitech K400 random reboot issue when using together
- MINIX NEO series airmouse gyro sensors driver updated
- Added support for the NEO A2, NEO A2 Lite airmouses
- System performance enhancements
- Added system performance optimizer by long pressing Menu key
- Ethernet TCP buffer enhancement (CREDIT to Finless Bob of Freaktab.com)
- Added show/hide status bar option (SETTINGS -> Display)
- Added status bar safely unmount USB mass storage device option
- Fixed "Choose date format" bug
- Added Ethernet MAC address information
- Enabled NFS/SMB cache
- Fixed NTFS/NFS disk writing issue
- Added "No output to USB audio" option (SETTINGS -> Display)
- Added Dolby DRC setting (SETTINGS -> Display)

Display:
- Fixed some 4K TVs compatibility issues
- Added DVI signal support for older TVs and monitors
- Fixed HDMI hot plug couldn't get signal issue
- Fixed various issues realted to HDMI-CEC
- False HDMI status to allow some apps to run on HDMI output (e.g. SHOWTIME)

Video:
- Added 1080p24Hz HDMI output option
- Fixed 23.976fps videos stuttering issue (@ 1080p24Hz, 1080p60Hz)
- Fixed some 50fps video playback issue
- Improved http live streaming performance
- Fixed fast forward/rewind bug
- Fixed video/audio unsync. issue of videos taken by cameras/phones/tablets

Audio:
- Fixed audio still output to HDMI while headphone is plugged in
- Fixed audio output mode setting loss after unplugging headphone
- Fixed passthrough audio going to both HDMI and SPDIF causing strange noises

XBMC: (Wipe data is required to install this update automatically)
- Updated to V13.3.3 MINIX XBMC BETA 6 (*Newer BETA 8 is available seperately at: http://www.semperpax.be/owncloud/public.php?service=shorty_relay&id=PAwSMF29vE)
- Added native support for auto refresh rate switching (users need to manually activate this feature)
- 3D switching is now enabled
- Fixed .ts files streaming issue
- Fixed 720p user interface issue
- Fixed vaious playback issues

 

Altri Accessori.

Per la recensione in questione, oltre al neo X8-H Plus siamo riusciti ad avere anche il il Controller Flight mouse M1 e la bellissima MiniX Neo A2 Lite (Tastiera dual face Controller, Tastiera e Flight Mouse tutto in uno).

 

Controller M1

Il controller M1 è un telecomando Wireless con Air Mouse. Preciso, e fatto abbastanza bene, ha come caratteristiche chiave il fatto di avere il giroscopio a sei assi con accellerometro che lo rendono molto preciso ed adatto anche alle attività ludiche (Games). Ha una presa usb per il caricamento di una batteria a litio che con la gestione avanzata del risparmio energetico può durare anche una settimana. Inoltre segnaliamo la compatibilità con tutte le piattaforme più diffuse: Windows, Mac OS X, Android e linux ecc.

MiniX M1 Controller

 

 

Se la versione da voi acquistata non comprende il controller M1, potete trovarlo su:

 

Controller Neo A2 Lite

Il controller MiniX Neo A2 è un controller dual side (doppia Faccia). Ciò che ci ha stupito di questa Keyboard è stata la compattezza, la solidità e la precisione.

Passiamo ora ad una descrizione più dettagliata del Neo A2 lite. Come detto essa è dual side e comprende:

  • Un Air Mouse;
  • Una Tastiera QWERTY;

Adatta ad utilizzo promiscuo Media Box/Mini PC per effettuare facilmente ricerche sul web, scrivere email navigare menu, chattare, usare i social network ecc.

Minix_neo_a2_lite

Ora andiamone a vedere nel dettaglio le caratteristiche:

  • Il NEO X8H Plus è alimentato da 2 batterie AAA ;
  • Giroscopio a 6 assi e accelerometro (conferisce una precisione al millimetro);
  • Tasti per il controllo multimediale (utili anche per XBMC/Kodi);
  • Il range d’uso è di circa 10 metri;
  • La modalità Airmouse, davvero ben funzionante.
  • Compatibile con tutti i sistemi operativi (Windows, Mac OS X, Android e Linux).
  • Led di segnalazione pressione tasto;
  • Ricevitore USB;

Che dire, bello esteticamente e veramente un ottimo prodotto.

Per chi è interessato all’acquisto, indichiamo:

 

Passiamo ora al test vero e proprio e a capire quali sono le reali prestazioni del Neo X8-H plus.

 

Setup e Test del MiniX Neo X8-H Plus

Dopo questa doverosa panoramica sulle novità del nuovo X8-H Plus, passiamo a collegare il Mini PC al TV e iniziamo il test. Ricordiamo che ci siamo avvalsi dei controller M1 e Neo A2 Lite.

Il test, effettuato dopo l’aggiornamento del Firmware A002, come al solito parte da una prima interazione per capire la risposta del box in fase di utilizzo. L’impressione da subito e di trovarsi ad utilizzare un buon prodotto stabile e molto veloce. Il caricamento del browser è quasi istantaneo e la navigazione è abbastanza fluida. Passiamo alla creazione dell’account Google (per poter accedere allo store) e scarichiamo la versione aggiornata di antutu 5.5 per effettuare il test di misurazione delle prestazioni.

 

Test con Antutu 5.5

Passiamo a quello che ormai per noi è diventato una consuetudine e un metro di misura delle prestazioni dei mini PC/Box sui quali effettuiamo i test … Antutu. Come sappiamo, Antutu, è un ottimo strumento per verificare e contabilizzare (attraverso un indice) le performance generali di un dispositivo android.

Avviamo il test e aspettiamo qualche minuto. L’esecuzione della simulazione 3D ad occhio è molto fluida e dettagliata e la sensazione è che il box è molto stabile e veloce.

Ed ecco il risultato.

Screenshot_2015-02-02-07-41-38

Come previsto il risultato è stato ottimo, poco più di 32.000.

Screenshot_2015-02-02-07-41-48

Con ottime prestazioni sia della RAM che della CPU.

Screenshot_2015-02-02-07-42-00

Nel complesso il box viene valutato 5 Stelle, e su questo risultato siamo d’accordo a pieno.

 

Screenshot_2015-02-02-07-42-49

 

Le caratteristiche specifiche della GPU sono ottime anche in grafica 2D e 3D. Trasformare quindi (in generale) un Mini PC Android in una piccola console game è molto semplice. Fermo restando che le prestazioni giocano un ruolo fondamentale, ciò che serve è collegare un Joipad (o eventualmente utilizzare il proprio Smartphone) e configurare opportunamente il controller.

A tale proposito, come già fatto in altri articoli, consigliamo di dare un’occhiata al seguente articolo:

Dopo questa parentesi, andiamo a vedere invece le prestazioni video (riproduzione Filmati) con Antutu Video Tester.

 

Antutu Video Tester 2.2

In questo paragrafo, passiamo all’analisi del risultato ottenuto dall’utilizzo di un applicativo (crediamo) molto utile al fine dei testare le performance di riproduzione video dei dispositivi. Antutu Video Tester è un applicazione che permette, attraverso il download e la riproduzione di piccoli file samples (di esempio), di testare le performance e la compatibilità del dispositivo a una grande quantità di tipologie di file.

Screenshot_2015-02-02-07-43-45

 

Dopo l’installazione, bisognerà aspettare che Antutu Video Tester proceda al download dei file Sample.

 

Screenshot_2015-02-02-07-54-28

 

Ad esempio, come vedremo, Antutu Video Tester testa le performance del dispositivo in riproduzione H.265.

Questi sono i risultati:

 

Screenshot_2015-02-02-08-00-04

Score 695 … veramente eccellente … circa il doppio rispetto ai più potenti TV Box recensiti ultimamente.

Vediamo nel dettaglio le prestazioni per i singoli formati.

Screenshot_2015-02-02-07-59-44

Ottimo risultato per tutti i formati Audio/Video/Encapsulation (estensione … es.: mkv, ts, avi ecc).

Screenshot_2015-02-02-08-00-13

Nella classifica il Neo X8-H Plus risulta tra i migliori come si evince dalle classifiche (MiniX Neo X8-H plus rappresentato dalla linea blue tratteggiata orizzontale).

Screenshot_2015-02-02-08-00-59

Tra i migliori sia tra i Mobile/Pad che tra i TV Box.

Screenshot_2015-02-02-08-01-20
Screenshot_2015-02-02-08-02-13

 

 

 

Il risultato dei test con Antutu Video Tester è stato veramente eccellente, e ci conferma la ottima qualità del sistema dal punto di vista della riproduzione Video.

 

Xbmc (Kodi)

A questo punto non può mancare la solita parentesi legata a XBMC (nuovo Kodi). Come detto nei precedenti articoli, XBMC (Kodi) risulta preinstallato nel sistema nella versione denominata “MiniX Edition”. Quindi essendo preinstallato non effettueremo nessun operazione, ma eseguiremo semplicemente l’applicazione, che come sottolineato in altri articoli è ottimizzata per MiniX e garantisce prestazioni eccellenti.

XBMC/Kodi viene avviato velocemente attraverso il tasto XBMC presente in alto a sinistra, sulla nuova interfaccia principale (dashboard Metro Luncher).

Screenshot_2015-02-02-08-02-04

L’avvio come detto è veloce, solo la prima esecuzione di Kodi risulta leggermente più lenta perché il Android dovrà creare i file di sistema.

Passiamo alla configurazione e l’aggiunta dei file nel nostro archivio.

Screenshot_2015-01-08-23-37-52

Riportiamo ora, per coloro che sono interessati, una guida per la configurazione di XBMC (valida sia per la versione 13 “Gotham” che la versione Kodi 14 “Helix”).

Inoltre, per chi è interessato ad altri addon … segnaliamo questo link

Dopo la configurazione, abbiamo in nostro Neo X8-H Plus pronto.
Screenshot_2015-01-09-00-23-02
Quindi, passiamo ora alla verifica delle prestazioni per l’esecuzione di alcuni formati Video, realizzando una matrice di compatibilità rispetto ai formati normalmente utilizzati e la fluidità nella riproduzione degli stessi.
File
Codec
Qualità di Riproduzione
 Tipo
Qualità
Video
Audio
LAN
100Mb
Wi-Fi 
802.11
LAN
1Gb
Avi SD Xvid Mp3 (Stereo) Eccellente Eccellente
Avi SD DivX Aac Eccellente Eccellente
Avi SD Xvid Ac3 (Stereo) Eccellente Eccellente
Avi HD 720p H.264 Aac (Stereo) Eccellente Eccellente
Mkv HD 1080p H.264 Ac3(Dolby Digital 5.1) Buono Ottimo
Mkv HD 1080p H.265 Dts 5.1 Eccellente Eccellente
Mkv UHD 4K H.265 Dts 5.1 Eccellente Eccellente
info
Dalla tabella presentata emerge una compatibilità eccellente del X8-H Plus con Kodi. Le prestazioni sono elevatissime, macchiate da alcune impercettibili indecisioni su file H264 in Wi-Fi che anche essendo ac è soggetto a piccole oscillazioni di banda.
Di conseguenza essendo, come risaputo, l’H.264 un formato più pesante, si sono avute delle quasi impercettibili oscillazioni di frame rate.
h265-vs-h264

 

Conclusioni

Il MiniX Neo X8-H plus è un aggiornamento del Neo X8-H e sicuramente aggiunge novità importanti come la Gigabit Ethernet, il Wi-Fi ac, e una nuova CPU (SoC AmLogic 812-H) che garantisce pieno supporto alla codifica H.265 HEV-C.

Secondo noi alla fine la valutazione passa attraverso i seguenti punti di forza e svantaggi:

Punti di forza:

  • CPU con migliori prestazioni
  • Networking più veloce e stabile
  • Veloce abbastanza e con una stabilità di sistema sempre al top
  • Eccellente (quasi perfetta) compatibilità con XBMC/Kodi
  • Novità degli aggiornamenti on-line tramite il server O.T.A.
  • Ottimo supporto da parte di MiniX

Punti da migliorare:

  • Mancanza di un’USB 3.0
  • Prestazioni eccellenti ma non incredibili … stabilità a discapito della velocità di punta

 

Veniamo al prezzo, che è indicato da MiniX in 150$ senza nessun accessorio, girando su internet abbiamo visto che è possibile trovarlo anche ad un prezzo un pò inferiore, ma come sempre vi mettiamo in guardia da acquisti su siti asiatici. Il problema, come già detto, il più delle volte non è la qualità del prodotto, ma le spedizioni che sono gratis ma impiegano mediamente 20/30 gg, con il rischio altissimo dei fermi dogana che oltre a farvi perdere tempo rischiano di far lievitare il prezzo di 40/50 Euro.

 

A tal proposito vogliamo segnalarvi:

L’unica cosa che mi resta da dire è … buon divertimento !!!

 

  • Inoltre, puoi guardare le offerte da noi selezionate per Mini Tastiere. Chi sa, magari c'è proprio quella giusta per te.

 

 

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